Les mystères de la pluie de l’arrière-saison

L’œuvre de l’Esprit est liée à la pluie

“Il vous donnera la pluie en son temps, il vous enverra la pluie de la première et de l’arrière-saison.” Joël 2:23. En Orient, la première pluie tombe au moment des semailles. Elle est nécessaire afin que la semence puisse germer. Sous l’influence des pluies fertilisantes, les tendres pousses sortent du sol. La pluie de l’arrière-saison, qui tombe vers la fin de la saison, mûrit le grain et le prépare pour la moisson. Le Seigneur utilise ces phénomènes naturels pour illustrer l’œuvre de l’Esprit.

De même que la rosée et la pluie sont données d’abord pour permettre la germination de la semence, puis pour mûrir la moisson, le Saint-Esprit est accordé pour mener à bonne fin, d’étape en étape, le processus de la croissance spirituelle. La maturation du grain symbolise l’achèvement de l’œuvre de la grâce de Dieu dans l’âme de tout croyant. Par la puissance du Saint-Esprit, l’image morale de Dieu doit être rendue parfaite dans le caractère. Nous sommes appelés à être transformés complètement à la ressemblance du Christ.

La pluie de l’arrière-saison, qui mûrit la moisson du monde, représente la grâce spirituelle qui prépare l’Église à la venue du Fils de l’Homme. Mais a moins que la première pluie ne soit tombée, la semence demeurera sans vie; la jeune pousse verte ne se lèvera pas. Si les premières averses n’ont pas accompli leur œuvre, la pluie de l’arrière-saison ne peut amener aucune semence à la perfection.


A. L’Application Historique à l’Ensemble de l’Église la Première Pluie lors de la Pentecôte en l’an 31

Pour obéir à l’ordre du Christ, ils [les disciples] attendaient à Jérusalem la promesse du Père: l’effusion du Saint-Esprit. Ils n’attendaient pas paresseusement. Le récit nous apprend qu’ils “étaient continuellement dans le temple louant et bénissant Dieu” Luc 24:53.

Tandis que les disciples attendaient l’accomplissement de la promesse, ils humiliaient leur cœur dans la vraie repentance et ils confessaient leur incrédulité… Les disciples priaient avec une intense ferveur afin d’être rendus aptes à rencontrer les hommes et à prononcer quotidiennement les paroles qui conduiraient les pécheurs au Christ. Laissant de côté toutes leurs différences, tous leurs désirs de domination, ils se rapprochèrent les uns des autres dans l’amitié chrétienne.

C’est après que les disciples furent parvenus à l’unité parfaite, lorsqu’ils ne briguaient plus la première place, que le Saint-Esprit leur fut accordé.

L’effusion du Saint-Esprit aux jours des apôtres était le commencement de la première pluie, et le résultat en fut glorieux. Jusqu’à la fin des temps, la présence du Saint-Esprit accompagnera la véritable Église.


Les conséquences de la première pluie, à la Pentecôte

Sous l’influence de l’Esprit, des paroles de repentance et de confession se mêlaient aux chants de reconnaissance pour le pardon des péchés… Des milliers d’âmes se convertissaient en un seul jour…

Le Saint-Esprit les rendit capables de parler avec aisance des langues qu’ils ignoraient auparavant… Le Saint-Esprit accomplit pour eux ce qu’ils n’auraient pu accomplir par eux-mêmes durant toute une vie.

Leur cœur débordait d’un tel enthousiasme, si plein, si profond, si rayonnant, qu’il les poussa à aller jusqu’aux extrémités de la terre, afin de témoigner du pouvoir du Christ.

Quel fut le résultat de l’effusion du Saint-Esprit au jour de la Pentecôte? La bonne nouvelle d’un Sauveur ressuscité fut portée jusqu’aux confins du monde… L’Église vit des convertis venir de tous les horizons. Ceux qui avaient apostasié, se reconvertissaient… L’ambition des croyants était de révéler le caractère du Christ et de contribuer à l’extension de son royaume.


La promesse de la pluie de l’arrière-saison

L’effusion de l’Esprit aux jours des apôtres était la “première pluie”, et le résultat en fut glorieux. Mais la pluie de l’arrière-saison sera encore plus abondante.

Vers la fin de la moisson terrestre, un don spécial de la grâce spirituelle est promis pour préparer l’Église à la venue du Fils de l’Homme. Cette effusion de l’Esprit est comparée à la pluie de l’arrière-saison.

Avant que les jugements de Dieu ne visitent notre terre, il se manifestera parmi le peuple du Seigneur un tel réveil de la sainteté primitive qu’on n’en aura jamais vu de semblable depuis les temps apostoliques. L’Esprit et la puissance de Dieu seront répandus sur ses enfants.

L’œuvre accomplie sera semblable à celle de la Pentecôte. De même que la “première pluie” a été donnée par l’effusion de l’Esprit qui a marqué les débuts de l’histoire de l’Évangile, afin de faire lever la précieuse semence, ainsi, la “pluie de l’arrière-saison” sera déversée à la fin de cette histoire pour faire mûrir la moisson.


La pluie de l’arrière-saison provoquera le grand cri

En ce temps-là, la “pluie de l’arrière-saison”, c’est-à-dire le rafraîchissement apporté par la présence du Seigneur, viendra, afin de donner de la puissance à la grande voix du troisième ange, et pour préparer les saints à résister dans la période où les dernières plaies se déverseront.

J’entendis ceux qui portaient l’armure prononcer la vérité avec une grande puissance. Elle avait beaucoup d’effet… Je demandai ce qui avait opéré ce changement. Un ange répondit: “C’est la pluie de l’arrière-saison, le rafraîchissement apporté par la présence de Dieu, le grand cri du troisième ange.”


B. Application personnelle aux Chrétiens individuels


La première pluie produit la conversion; la pluie de l’arrière-saison développe un caractère comparable à celui du Christ

Tout notre avenir chrétien dépend de ce qui nous donne la force du premier départ. Les bénédictions de la première pluie nous sont utiles jusqu’à la fin… Tandis que nous rechercherons Dieu pour obtenir le Saint-Esprit, il provoquera en nous la douceur, l’humilité de l’esprit, le sentiment de notre dépendance à l’égard de Dieu pour recevoir la pluie de l’arrière-saison, qui rend parfait.

Le Saint-Esprit cherche à habiter en chaque âme. S’il est accueilli comme un invité honoré, ceux qui le recevront seront rendus parfaits en Christ. La bonne œuvre commencée sera achevée; les pensées saintes, les affections célestes, les actions semblables à celles du Christ remplaceront les pensées impures, les sentiments pervers, et les actes de rébellion.

Même si nous avons reçu une certaine mesure de l’Esprit de Dieu, par la prière et la foi, nous devons continuellement rechercher une plus large portion de l’Esprit. Nous ne devrons jamais cesser nos efforts en ce sens. Si nous ne progressons pas, si nous ne nous mettons pas en condition de recevoir la première pluie et celle de l’arrièresaison, nous perdrons nos âmes, et c’est à nous que la responsabilité en incombera…

Les convocations de l’Église, comme les camps meetings ou les rassemblements à l’église locale, et toutes les occasions où s’effectue un travail personnel en faveur des âmes, sont autant de rendez-vous de Dieu où nous est donnée l’opportunité de recevoir la pluie de la première saison celle et de l’arrière-saison.

Lorsque la voie sera préparée pour l’Esprit de Dieu, la bénédiction viendra. Satan ne peut pas plus empêcher la pluie de bénédictions de descendre des cieux sur le peuple de Dieu qu’il ne peut fermer les fenêtres du ciel pour empêcher la pluie de tomber sur la terre.


Nous devrions prier avec ferveur pour demander l’effusion du Saint-Esprit

Nous devrions prier pour l’effusion du Saint-Esprit avec autant de ferveur que les apôtres l’ont fait au jour de la Pentecôte. S’ils en avaient besoin en ce temps-là, à combien plus forte raison en avons-nous besoin aujourd’hui.

La descente du Saint-Esprit sur l’Église est considérée comme encore à venir, mais c’est le privilège de l’Église que de la recevoir dès maintenant. Recherchez-la, priez pour elle, croyez en elle. Nous devons la recevoir, et les cieux attendent de nous la donner.

La mesure du Saint-Esprit qui nous sera accordée sera proportionnelle à celle de notre désir et de notre foi, et de l’usage que nous ferons de la lumière et de la connaissance qui nous seront données.

Nous ne sommes pas suffisamment désireux de déranger le Seigneur par nos demandes, afin de recevoir de lui le don du Saint-Esprit. Le Seigneur souhaite que nous l’importunions à ce sujet. Il désire que nous assiégions son trône de nos prières.


Nous devons humilier nos cœurs dans la vraie repentance

Un réveil de la véritable piété parmi nous est le plus grand et le plus urgent de tous nos besoins. Rechercher cette piété devrait être notre premier travail. Nous devons fournir un effort persévérant pour obtenir la bénédiction du Seigneur, non que Dieu ne veuille nous accorder ses bénédictions, mais parce que nous ne sommes pas préparés à les recevoir. Notre Père des cieux est plus désireux de donner le Saint-Esprit à ceux qui le lui demandent, que les parents terrestres ne le sont de donner de bonnes choses à leurs enfants. Mais il nous incombe, par la confession, l’humiliation, la repentance et la prière fervente, de remplir les conditions que Dieu requiert pour nous accorder la bénédiction qu’il nous a promise. Un réveil ne peut être espéré que comme une réponse à la prière.

Je vous annonce qu’il devrait y avoir un complet réveil parmi nous. Le corps pastoral doit se convertir. Des confessions, la repentance, des conversions sont nécessaires. Beaucoup de ceux qui prêchent le Parole ont besoin de la grâce transformatrice de Dieu dans leur cœur. Ils ne devraient tolérer aucun obstacle à l’œuvre qui est à accomplir avant qu’il ne soit trop tard pour toujours.


La réforme doit accompagner le réveil

Un réveil et une réforme doivent prendre place, sous la direction du Saint-Esprit. Le réveil et la réforme sont deux choses différentes. Le réveil implique un renouveau de la vie spirituelle, une dynamisation des puissances de l’esprit et du cœur, une résurrection qui libère de la mort spirituelle. La réforme implique de son côté une réorganisation, un changement dans les idées et les théories, les habitudes et les pratiques. La réforme ne portera pas le bon fruit de justice à moins d’être étroitement associée à un réveil de l’Esprit. Le réveil et la réforme ont chacun leur rôle à remplir, mais ils doivent marcher de pair dans cette œuvre.


Nous devons renoncer aux rivalités et aux dissensions

Lorsque les ouvriers auront le Christ constamment dans leur cœur, lorsqu’ils auront renoncé à tout égoïsme, lorsqu’ils ne seront animés d’aucun sentiment de rivalité, lorsqu’ils ne se laisseront aller à aucune manœuvre dominatrice, lorsque l’unité existera véritablement, lorsqu’ils se sanctifieront de sorte que l’amour fraternel sera évident et ressenti de tous, alors, les ondées de la grâce du Saint-Esprit descendront sur eux aussi sûrement que la promesse de Dieu ne manque jamais de s’accomplir à tous égards. Mais lorsque le travail des autres est déprécié par des ouvriers qui veulent mettre en évidence leur propre supériorité, ils prouvent que leur œuvre n’est pas de bon aloi. Dieu ne peut les bénir.

Si nous voulons subsister au grand jour du Seigneur et trouver refuge dans le Christ, notre haute forteresse, nous devons renoncer à l’envie, et à toute manœuvre dominatrice. Nous devons détruire complètement les racines de ces choses impures, afin qu’elles ne puissent plus se développer dans notre vie. Nous devons prendre nettement parti pour le Seigneur et nous placer à ses côtés.

Que les chrétiens abandonnent tout esprit de dissension et se donnent à Dieu pour le salut de ceux qui se perdent. Qu’ils réclament avec foi la bénédiction promise, et elle viendra.


S’aimer les uns les autres

Le christianisme est le révélateur de l’affection fraternelle la plus tendre… Le Christ s’attend à recevoir l’amour suprême des êtres qu’il a créés. Et il exige également que l’homme porte un regard de tendresse sur ses compagnons. Toute âme sauvée le sera par l’amour, dont la source est en Dieu. La vraie conversion renonce à l’égoïsme et lui préfère une affection sanctifiée pour Dieu et pour les autres.

Les qualités que Dieu apprécie le plus sont la charité et la pureté. Ces qualités devraient être particulièrement recherchées par chaque chrétien.

Le plus puissant argument en faveur de l’Évangile, c’est un chrétien aimant et aimable.


Un renoncement total est requis

Dieu n’accepte rien de moins qu’un abandon complet de soi-même. Les chrétiens au cœur partagé, les pécheurs, ne pourront jamais entrer dans les cieux.
Ils n’y trouveraient aucun bonheur, car ils ne savent rien des principes élevés et saints qui gouvernent les membres de la famille royale. Le vrai chrétien garde les fenêtres de l’âme ouvertes vers les cieux. Il vit dans l’amitié du Christ. Son plus cher désir est de devenir de plus en plus semblable au Christ.

Nous ne pouvons pas nous servir du Saint-Esprit. C’est lui qui doit se servir de nous. Par l’Esprit, Dieu travaille au sein de son peuple “car c’est Dieu qui produit en vous le vouloir et le faire, selon son bon plaisir” Philippiens 2:13. Mais il en est beaucoup qui refusent de se soumettre à ce principe. Ils veulent garder leur autonomie. C’est pourquoi ils ne reçoivent pas le don céleste. C’est seulement à ceux qui espèrent humblement en Dieu, qui recherchent son conseil et sa grâce, que l’Esprit est donné.


Préparer la voie pour la pluie de l’arrière-saison

J’ai vu que personne ne pouvait prendre part au “rafraîchissement” à moins d’avoir obtenu la victoire sur chaque défaut, sur l’orgueil, l’égoïsme, l’amour du monde et sur chaque mauvaise parole et chaque mauvaise action. Nous devrions donc nous rapprocher de plus en plus près du Seigneur et chercher avec ferveur la préparation nécessaire qui nous permettra de rester debout dans la bataille, au jour du Seigneur.

Nous devons remédier à nos défauts de caractère et purifier le temple de l’âme de toute souillure. Alors, la pluie de l’arrière-saison tombera sur nous tout comme la première pluie est tombée sur les disciples au jour de la Pentecôte.

Il n’est rien que Satan redoute autant que l’action du peuple de Dieu qui prépare la voie en ôtant tout obstacle, en sorte que le Seigneur puisse déverser son Esprit sur l’Église languissante… On peut résister à chaque tentation, chaque influence néfaste, qu’elles soient notoires ou secrètes, “ni par la puissance ni par la force, mais [c’est] par mon esprit, dit l’Éternel des armées” Zacharie 4:6.

La pluie de l’arrière-saison viendra, et la bénédiction de Dieu emplira chaque âme purifiée de toute souillure. C’est notre tâche aujourd’hui de soumettre notre âme au Christ, afin que nous soyons prêts pour le temps de rafraîchissement que le Seigneur nous enverra — et prêts pour le baptême du Saint-Esprit.


Devenir des ouvriers actifs au service du Christ

Lorsque les Églises deviendront vivantes, actives, le Saint-Esprit leur sera accordé en réponse à leur demande sincère… Les fenêtres des cieux s’ouvriront pour déverser les ondées de la pluie de l’arrière-saison.

La grande effusion du Saint-Esprit, qui illumine toute la terre de sa gloire, ne viendra pas tant que nous n’aurons pas un peuple illuminé, qui sache, par l’expérience, ce que c’est d’être ouvrier avec Dieu. Lorsque nous aurons une entière consécration au service du Christ accompli de tout notre cœur, Dieu reconnaîtra ce fait par une effusion sans mesure de son Esprit. Mais cela ne se produira jamais tant que la plus grande partie de l’Église ne travaille pas avec Dieu.

Lorsqu’on ne pourra plus accuser l’Église d’indolence et de paresse, l’Esprit du Seigneur se manifestera gracieusement. Le pouvoir divin sera révélé. L’Église verra alors l’œuvre providentielle du Seigneur des armées.


Gardez le vase propre et dirigé vers le haut

Nous n’avons pas à nous soucier de la pluie de l’arrière-saison. Tout ce que nous avons à faire, c’est de garder le vase propre, droit et prêt à recevoir la pluie céleste, sans cesser de prier: “Permets que la pluie de l’arrière-saison vienne dans mon vase. Que la lumière de l’ange de gloire qui s’unit au troisième ange brille sur moi; donne-moi une part dans cette œuvre; permets-moi de faire entendre la proclamation; permets-moi d’être un collaborateur de Jésus-Christ.” Si vous cherchez Dieu ainsi, laissez-moi vous dire qu’il vous dirigera sans cesse et vous donnera sa grâce.

La réponse pourrait venir d’un seul coup avec une rapidité soudaine et une puissance débordante, mais elle pourrait aussi être retardée pendant des jours et des semaines, et notre foi être ainsi mise à l’épreuve. Mais Dieu sait comment et quand répondre a notre prière. C’est à nous qu’il incombe de nous mettre en relation avec le canal divin. Dieu est responsable de sa part de l’œuvre. Il est fidèle, celui qui a fait la promesse. La grande affaire qui nous concerne, c’est l’unité du cœur et de l’esprit, laissant de côté tout sentiment envieux et toute malice, et, comme d’humbles suppliants, c’est à nous de veiller et d’attendre. Jésus, notre représentant et notre chef, est prêt à faire pour nous ce qu’il a fait pour ceux qui priaient et veillaient au jour de la Pentecôte.

Je n’ai reçu aucune révélation particulière concernant le moment où se produira l’effusion du Saint-Esprit — où l’ange puissant descendra des cieux pour s’unir au troisième ange à la fin de l’œuvre en faveur de notre monde. Mon message: que notre unique sauvegarde consiste à être prêts pour le rafraîchissement céleste, en gardant nos lampes prêtes et allumées.


Tous ne recevront pas la pluie de l’arrière-saison

Il m’a été montré que si le peuple de Dieu ne fait pas d’efforts par lui-même, mais attend le rafraîchissement spirituel pour qu’il vienne sur lui, enlève ses défauts et corrige ses erreurs; s’il attend passivement d’être ainsi purifié des souillures de la chair et de l’esprit et rendu propre à s’engager pour le cri du troisième ange, il sera trouvé léger.

Espérons-nous voir l’Église tout entière réveillée? Ce temps ne viendra jamais. Il y a dans l’Église des personnes inconverties qui ne s’uniront pas à des prières ferventes et efficaces. Nous devons entrer dans l’œuvre individuellement. Nous devons prier davantage, et moins parler.

Nous pouvons être assurés que, lorsque le Saint-Esprit sera donné, ceux qui n’ont pas su recevoir et apprécier la première pluie, ne verront ni ne comprendront la valeur de la pluie de l’arrière-saison.

Ceux qui mettent leur vie en accord avec la lumière qu’ils ont connue recevront seuls une plus grande lumière. À moins que nous ne progressions chaque jour dans la mise en pratique des vertus chrétiennes actives, nous ne saurons pas reconnaître les manifestations du Saint-Esprit dans la pluie de l’arrière-saison. Il descendra peut-être dans le cœur de tous ceux qui nous entourent sans que nous le discernions ou que nous le recevions nous-mêmes.

Ceux qui n’accomplissent aucun effort décisif, mais attendent simplement que le Saint-Esprit les pousse à l’action, périront dans l’obscurité. Vous ne devez pas rester assis immobile et sans rien faire dans l’œuvre de Dieu.

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